いびき(鼾)に悩んでいる人や、悩ませる人が多くいます。
では、いびきとは何でしょうか。

いびきとは、睡眠時の呼吸によって起こる雑音のことです。
いびきは、呼吸によって気道や軟口蓋(なんこうがい)、鼻腔の粘膜が振動して独特の音を発生します。

軟口蓋とは、口の奥の柔らかい部分のことです。
口蓋とは上あごのことで、軟口蓋はこの口蓋の後ろ1/3くらいの柔らかい部分であり、発声する時や物を食べて飲み込む際に動きます。
発声練習では、この軟口蓋を上げて発声するようにと教えています。
軟口蓋は、食べ物が口に入っている間は舌とくっついて、食べ物が咽頭(=のど)に入らないようにします。
物を飲み込むときには咽頭部と接触して鼻に入らない仕組みになっています。

通常、起きているときにはいびきをかきません。
しかし、睡眠中は体の筋肉が緩みます。
すると上気道の筋肉も緩んで、その結果上気道が狭くなります。
空気の通り道が狭くなるために、そこを空気が通ると粘膜が振動します。
その振動がいびきとなるのです。

このいびきには病気が隠れている場合もあります。
単にいびきがうるさいと思わずに、大きないびきが続く場合や、無呼吸状態が続く場合は一度病院に行って診察を受けましょう。
空気の通りが悪いということは熟睡していないので、体にもよくありません。
しっかり治療することで、いびきの原因となる病気が治ると同時に、本人や家族もいびきに悩まされることがなくなります。
適切な治療を受けて、充分睡眠を取れるようにしてください。


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